We hebben er zin in. Een dag eerder dan de planning vertrekken we uit Kunming. We willen op pad, gaan... eerste etappe voert ons naar Chengjian. Kleine 80km verderop.

We vertrekken in de ochtendspits. Wat zijn hier veel scooters zeg. De eerste 10km is het gewoon druk, laveren tussen iedereen door en met veel moed de kruispunten oversteken. Op zich is de regel eenvoudig, achterop komend verkeer moet uitkijken. Ik ben er ook van overtuigd dat wij wel opvallen tussen al deze mensen. Menig persoon heeft zich moeten melden bij de dokter voor een nekhernia. Ze kijken hun ogen uit. Vooral mijn reisgenote met haar blonde haren en blauwe ogen is 'vreemd'. We komen bij het enorme Dianchi lake. Helaas zijn alle mooie fietspaden in onderhoud en moeten we op de hoofdweg fietsen. Kilometers schutting met opbeurende teksten ontnemen ons het zicht. Alles voor het grotere goed... Bij een soort Disneyachtig kasteelgebouw nemen we pauze. We planten onszelf in de schaduw van een boom. Van diverse kanten worden we door politie/beveiligers in de gaten gehouden. We zijn maar vreemd, hebben fietsen met tassen en zien er raar uit. Een vriendelijk ni hao heeft zelfs geen positieve uitwerking. Dan ineens fietsen we over een hobbeldebobbel pad, vol kuilen en gaten. Hoeveel leuker is dit! In de velden staat het vol met plastic tunnels waar groenten in geteeld wordt. Hier gingen we voor. Na 55km staat ons een pittige klim te wachten. Max 6%, dat is best zweten met ruim 10kg bagage achterop. Ik vind mijn ritme en kom zonder problemen boven. Dat geeft de burger moed voor de rest van de reis. En na klimmen komt... een dikke 10km afdalen. Heerlijk. We komen in Chengjiang en raken de weg kwijt (de beloofde rotonde is gewoon weggehaald). We vinden uiteindelijk wat hotelletjes en proberen met handen en voeten een kamer te regelen. Ach, de mensen zijn zo lief, vertaalapps, rekenmachines, handen- en voetenwerk, alles komt eraan te pas. We vinden een prachtige kamer met uitzicht op het meer. We eten in een lokaal restaurantje, wijzen weer wat aan en eten ons helemaal vol. Heerlijk!